• Amerika Roadtrips

Boek review: 50 Shades of States+DC van Robert Koning

Een paar weken geleden maakte we kennis met Robert de Koning. Hij is de schrijver van het nieuwe boek 50 Shades of States+DC.
En wat bleek, hij schrijft ook artikelen voor het America Magazine. Daar is Amerika Roadtrips wel bekend mee, veel van de USA-liefhebbers krijgen elk kwartaal dit magazine thuis of kopen het bij de boekhandel. De titel sprak gelijk al aan en wekte veel nieuwsgierigheid, daar wilden we meer van weten. Hoe is dit boek tot stand gekomen en hoe heeft Robert zelf zijn kennis vergaard over de USA en natuurlijk ook nog eens al die losse staten. We hebben hem het hemd van het lijf gevraagd en hieronder kunnen jullie meegenieten van het interview. En zelf ook nieuwsgierig geworden naar het boek? We mogen 1 exemplaar verloten onder de reacties op de Las Vegas NL Facebook groep, doe mee!
Wie is Robert de Koning?

Schrijver die sinds 1 januari 2021 weer in Nederland woont na in 2016 voor het werk van zijn partner Ellen naar de VS te zijn verhuisd. Zat op lagere school al liefst in bibliotheek en

werd door zijn beste vriend aangestoken met het Stephen King virus. Na een studie

bedrijfskunde en wat banen in het bedrijfsleven voor zichzelf als copywriter en interviewer

begonnen. Tussen het schrijven door het liefst op reis, achter de barbecue of met toch nog

steeds met de neus in de boeken of tegen het filmscherm.


Hoe ben je in contact gekomen met Amerika en wat heeft jou aangetrokken tot dit land?

Naast de sfeer uit de boeken van Stephen King werd in mijn jeugd de toon op TV gezet door

series als de Dukes of Hazzard, The A-Team en Miami Vice. Onze moeder was niet van het

Dallas, maar van het Dynastie-kamp en zo bepaalden beelden van Amerika een deel van

mijn jeugd met als soundtrack de favoriete plaat van mijn pa, Simon & Garfunkels Concert in Central Park. Nadat ik in eerste instantie voor mijn studie was uitgeloot, hoorde ik van een

vriend dat hij naar Amerika vertrok om in Californië te gaan wonen. Toen dacht ik: dat

wordt mijn eerste stop op mijn tussenjaar en niet veel later stond ik in levende lijve tussen

de gebouwen en mensen die een deel van mijn jeugd hadden ingekleurd. Het was liefde op

het eerste gezicht.


Hoe is het idee tot stand gekomen om een boek te gaan schrijven? En was het in
eerste instantie ook de bedoeling om elke staat te benoemen of vormde zich dat
later?

Ik heb de app Been op mijn telefoon. Toen ik voor een persreis in West Virginia was en deze

staat aanvinkt als ‘been’, zag ik dat ik nog maar een paar staten als witte vlek had. Toen

ontstond het idee om ze dan maar allemaal te gaan bezoeken en dit doel te combineren

met mijn wens eens een boek uit te brengen.


De titel; die sprak ons gelijk aan. Was dit snel gekozen of waren er nog veel meer opties open?

Nou, in eerste instantie wilde ik het ‘In alle Staten’ noemen, maar ik zag dat ik geloof Max

Westerman dat al eerder had bedacht en gedaan. Toen kwam nog de Statenbijbel als titel

voorbij aangezien er zo’n loei van een boek vroeger bij mijn opa en oma op de vloer stond.

Maar ik heb ooit eens het boek 50 Shades of Grey moeten lezen ter voorbereiding van een

interview met de schrijfster en tja, dat bekte natuurlijk wel erg lekker!


In het boek staat er 1 specifiek onderwerp centraal per staat, was dit niet lastig om te kiezen? Er zijn natuurlijk zoveel dingen kenmerkend per staat.

Heel lastig maar ik wilde graag een soort blik achter de schermen geven, mensen, plekken,

ervaringen en smaken delen die niet bekend zijn bij iedereen. Ik vind het zelf ook altijd leuk

om even achter een deur te kijken of bijvoorbeeld een laatje open te trekken in een thrift

store in de hoop iets te zien waar je een verhaal bij kunt verzinnen dus misschien dat het

boek dit ook een beetje uitstraalt.


Is het een bewuste keuze geweest om soms de minder voor de hand liggende
onderwerpen te kiezen? Bijvoorbeeld Florida hier denkt men al snel aan pretparken, alligators en Miami niet aan de Pirates of Tampa.

Ja dus, zie hierboven. En ik vond ook dat er een onderwerp als dat wat Alabama is

geworden in moest. Civil Rights en slavernij zijn onlosmakelijk met de geschiedenis van het

land verbonden en hoe langer je er woont, hoe meer je de invloed ervan op de samenleving

ziet en hoort. Dat moest er dus wel in vond ik en in het National Memorial for Peace and

Justice heb ik dan toch weer een bijzondere plek gevonden die niet algemeen bekend is

denk ik.


Welke staat(staten) vond je zelf het leukste om te doen en waarom?

Mijn favoriete staten om op vakantie te bezoeken liggen in of ten westen van de Rockies.

Maar als schrijver denk ik aan West Virginia, North Dakota, New Hampshire, Iowa en New

Jersey. De plekken, mensen, ervaringen die we daar hebben gezien, ontmoet en hebben

meegemaakt, zorgden ervoor dat het verhaal zich vanzelf schreef.

Zat er ook een staat tussen waar je meer moeite mee had, omdat je hier misschien minder over wist/ervaring mee had?

Een voorbeeld is Minnesota. Omdat ik groot liefhebber van Prince ben, kon ik voor mijzelf

niet anders dan hem opvoeren als vertegenwoordiger van zijn staat. En omdat je je dan

focust op 1 persoon, ga je niet meer zo op zoek naar andere onderwerpen dus leer je de

staat ook minder goed kennen dan je eigenlijk zou willen.


Hoe lang ben je bezig geweest met het schrijven van het boek?

Als je de eerste ervaring en de laatste ervaring die in het boek voorkomen als begin en

eindpunt neemt, dan dus wel dertig jaar. Maar het daadwerkelijk schrijven heeft denk ik 2

jaar geduurd en dit is inclusief een writersblock van een half jaar. Toen we namelijk in

Nederland landden op 31 december 2020, had ik heel lang moeite om te schrijven zonder

mijn eigen heimwee naar de VS doorsijpelde in mijn verhalen. En de bedoeling was

natuurlijk om een positieve vibe neer te zetten in ‘Fifty Shades’.


In het boek heb je samengewerkt met je partner en fotograaf Ellen Linnenkamp, hoe verliep die samenwerking? En hoe is dat om samen de liefde voor een land te delen? Staat Amerika altijd centraal in jullie leven?

De eerste keer met Ellen in Amerika was in 2007. Het was een spontane vakantie nadat onze

reis naar Argentinië vanwege het overlijden van mijn opa niet door kon gaan. Die eerste

keer samen was mede door de reden heel speciaal en sindsdien zijn we bijna ieder jaar wel

een keertje gegaan. Toen Ellen vervolgens werd gevraagd om voor haar werkgever het

Noord-Amerikaanse hoofdkantoor op te zetten, kon ik natuurlijk ook mijn geluk niet op en

heb ik keihard ‘Born in the USA’ aangezet. Samen hebben we tussen 2016-2021 veel kunnen

reizen omdat ik best vaak met Ellen meeging als ze ergens afspraken of congressen had. En

soms kon Ellen met mij mee op persreis. Met vier paar ogen en twee camera’s mis je weinig

en dat loopt altijd goed. In Fifty Shades of States (+D.C.) staat Ellen zelf ook op een aantal

foto’s want nadat de foto’s zijn geschoten, komt pas het moeilijkste deel: een keuze maken.


Het lijkt wel of je bij elke staat even met jou mee mocht op vakantie/bezoek, is het bewust bedoeld om de verhalen echt vanuit eigen beleving te schrijven? Wat was het doel om de mensen te geven vermaak, reisinformatie een persoonlijk verhaal?

Als ikzelf enthousiast ben, dan gaat een verhaal direct vanuit het hart naar het scherm. Dat

lees je denk ik dan ook wel tussen de regels door waardoor het persoonlijk kan zijn. Ik wilde

geen droge verhalen, maar iets bieden waarbij je als lezer zelf kunt ervaren of iets je raakt of

niet. Het idee is dat je een paar keer denkt: ‘Damn, hier moet ik heen, dit wil ik ook ervaren,

proeven, zien!’


Onze Favoriet is Nevada en Las Vegas, dit lijkt me wel een moeilijke staat want alleen Vegas is al zoveel te zien en te vertellen. Was de keuze voor the boneyard/ neon geschiedenis snel gemaakt?

Nou en of! Super moeilijk. We zaten eens in een restaurant off the strip waar de eigenaar

nog de hele Ratpack over de vloer had gehad. Die sfeer hing er ook nog en alle bezoekers

die in de leren banken hingen waren volgens mij locals. Of de eerste keer Seven Magic

Mountains zien net buiten Vegas. Het stond er net en was nog niet zo bekend en daar

samen van te genieten aan het einde van de dag was inderdaad magic. En net als iedereen

houd ik van spookdorpjes dus de Techatticup Mine bij Nelson was ook nog een optie. En dan

ben je Vegas dus nog bijna niet uitgeweest! Het duurde dus wel even voordat de Neon

Boneyard naar voren schoof, maar dat is zo’n berg geschiedenis dus onbewust had ik de

keuze misschien al gemaakt.


Dit boek vraagt wel om een vervolg, het is een bundel met allemaal verschillende Amerika verhalen die makkelijk weg te lezen zijn. Zijn er plannen om zo'n zelfde boek uit te geven of een ander Amerika boek?

Nou, er worden heel veel boeken verkocht dus om het up to date te houden en als iets sluit

of verdwijnt een nieuw onderwerp voor een staat te kiezen is wel een optie. Maar

ondertussen ben ik bezig met een kinderboek dat zich afspeelt in New York City en gaan we

volgende maand nadat we onze vrienden in onze oude woonplaats Bethesda bij Washington

DC hebben bezocht research doen in de Big Apple.


Ben je tevreden met het eindresultaat van het boek of zou je het de volgende keer anders doen?

Ja, heel tevreden met het resultaat en de reacties. Het is toch spannend om je ‘kindje’ los te

laten en af te wachten wat de buitenwereld ervan vindt. Maar so far so good alhoewel ik,

ook kijkend naar hoeveel foto’s we hebben en hoe moeilijk het was om iets te kiezen, ook

nog wel met de gedachte speel om er een soort tafelboek met veel en grote foto’s van te

laten maken waarbij de rollen worden omgedraaid en de tekst de foto’s ondersteund.


Onze conclusie

Een fijn boek zowel voor de beginnende USA vakantie ganger (je word gelijk nieuwsgierig en ontdekt een hele andere kant dan de toeristische iconen) als de ervaren Amerika liefhebber (iedere keer weer een nieuwe parel ontdekken en een nieuwe voor op de 'to do list').

Het boek is heel gemakkelijk erbij te pakken en even een nieuwe staat verkennen, de korte lossen stukjes zijn precies goed om even op te gaan in het Amerikaanse leven.

Soms is het erg van de hak op de tak maar je voelt het enthousiasme erdoor heen en juist dat gevoel brengt je even terug naar Amerika. Vaak voel je precies hoe de Amerikanen op situaties reageren en hoe ze er mee omgaan, even of je zelf bij het verhaal betrokken was.


Win actie

Ben je na het lezen van het interview enthousiast geworden en wil jij graag kans maken om een exemplaar te winnen? Ga dan naar de Las Vegas NL Facebook (wordt lid mocht je dit nog niet zijn) en laat bij de

50 Shades post weten waarom jij graag dit boek wilt hebben en wat jouw favoriete staat is. De actie wordt ook gedeeld op de Amerika Roadtrips Facebook pagina. Er word een boek verloot onder de reacties, de winnaar wordt bekend gemaakt in het Las Vegas NL magazine van augustus. Kun je niet wachten? Bestel het boek via bol.com


Het Boek

Auteur: Robert Koning

Verschenen: 1 juni 2022

Bladzijdes: 232 pagina's

Bindwijze: Paperback

Uitgever: IDHD ISBN: 978 90 90360 10 2 Te koop voor: €24,95 oa bij bol.com


Met dank aan Robert de Koning en Ellen Linnenkamp

131 weergaven0 opmerkingen

Recente blogposts

Alles weergeven